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30 morti, centinaia di feriti durante il rituale nel santuario iracheno

È la fuga mortale più grave dell'Iraq nella storia recente durante l'Ashura, le cui marce commemorative erano state precedentemente prese di mira da gruppi estremisti sunniti.

30 morti, centinaia di feriti durante il rituale nel santuario iracheno

Baghdad:

Più di 30 pellegrini sono stati uccisi e dozzine feriti martedì in un grande santuario nella città irachena di Karbala nel giorno santo sciita di Ashura.

È l’attacco mortale più grave in Iraq nella storia recente durante l’Ashura, le cui marce commemorative erano state precedentemente prese di mira da gruppi estremisti sunniti.

Centinaia di migliaia di pellegrini sciiti provenienti da tutto il mondo hanno riempito Karbala, circa 100 chilometri (60 miglia) a sud della capitale irachena di Baghdad, per commemorare la morte del nipote del profeta Maometto, Saddam Hussein.

Le affollate processioni di adoratori vestiti di nero si sono diretti verso il suo santuario dalle cupole dorate, portando bandiere e gridando: “Ci sacrifichiamo per te, Oh Saddam!

Mentre la folla si spingeva in avanti, è scoppiata una fuga precipitosa che ha causato almeno 31 morti e 100 feriti, secondo il ministero della salute iracheno.

Il portavoce del ministero Saif al-Badr ha dichiarato che il bilancio delle vittime potrebbe aumentare poiché 10 feriti sono in condizioni critiche.

Fuori dalla città medica di Al-Hussein a Karbala, i paramedici hanno portato i feriti nel pronto soccorso per tutto il pomeriggio.

I pellegrini hanno iniziato a cadere all’improvviso“, ha detto un giovane su una sedia a rotelle che era stato ferito all’occhio e alla tempia.

Si sono ammucchiati uno sopra l’altro. C’è stata una fuga precipitosa e la gente stava soffocando“, ha detto.

Le autorità del santuario dell’Imam Hussein hanno affermato che le nazionalità delle vittime non sono state ancora confermate.

Martedì sera, il ministro della Sanità Alaa al-Din Alwan è arrivato a Karbala insieme al presidente Barham Saleh che ha espresso le sue “profonde condoglianze” alle famiglie delle vittime.

Il giorno del lutto

Hussein fu ucciso nell’anno 680 dalle forze del califfo Yazid, un grande evento che aiutò a consolidare il divario tra quelli che sarebbero diventati i rami sunniti e sciiti dell’Islam.

L’Iraq è di maggioranza sciita, ma sotto il regime dominato dai sunniti dell’ex dittatore Saddam Hussein, la stragrande maggioranza delle commemorazioni di Ashura è stata vietata.

Ora il giorno è una festa nazionale e devoti pellegrini sciiti viaggiano dai vicini paesi dell’Iran e del Golfo, nonché dal Pakistan e dall’India, per arrivare in Iraq.

Le strade di tutto il paese sono state chiuse martedì per consentire processioni funebri ed elaborate rievocazioni della battaglia di Karbala.

I partecipanti al lutto hanno sventolato grandi bandiere nere con “Saddam” scritto in rosso, gemendo rumorosamente e cantando inni religiosi di lode.

Alcuni si sono auto-frustati la schiena e il petto, un modo tradizionale per dimostrare il loro dolore e sofferenza.

Altri – persino ragazzi – si sono fatte delle incisioni sulla fronte con bisturi o grosse spade, lasciando flussi di sangue che scorrevano sulle loro facce.

Dopo aver raggiunto il santuario dell’Imam Hussein, alcuni pellegrini hanno dato fuoco a una tenda per simboleggiare l’incendio del campo di Saddam Hussein da parte delle forze di Yazid.

Cerimonie simili si sono svolte a Baghdad, nella città meridionale di Bassora e nella seconda città santa dell’Iraq, Najaf, dove è sepolto Ali, il genero del profeta Mohammed.

Dopo l’espulsione di Saddam nel 2003 da parte dell’invasione guidata dagli Stati Uniti, l’Iraq è stato scosso da anni di violenza settaria, che ha reso mortali tali processioni.

Nel 2005, almeno 965 pellegrini diretti al santuario dell’Imam Kadhim a Baghdad durante una vacanza diversa sono morti dopo che le voci di un attentatore suicida nella folla ha scatenato una fuga massiccia.

E nel 2013, circa 40 pellegrini sciiti sono stati uccisi in varie città irachene in una serie di attacchi contro Ashura.

L’anno seguente, il gruppo dello Stato islamico ha atteversato un terzo dell’Iraq e compì attacchi di massa contro le popolazioni civili, compresi gli sciiti.

L’Iraq ha dichiarato la vittoria contro l’IS quasi due anni fa, ma il gruppo continua ancora a colpire in zone remote del paese.

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