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Come l’evento della moschea ha diffuso il virus nell’Asia meridionale

Come l’evento della moschea ha diffuso il virus nell’Asia meridionale

Delle 673 infezioni confermate della Malesia, quasi i due terzi sono collegati all’evento di quattro giorni fuori Kuala Lumpur.

I fedeli dormivano in tende piene fuori dalla moschea dalle cupole dorate, svegliandosi prima dell’alba per inginocchiarsi su file di tappeti da preghiera disposti nella sua cavernosa sala centrale.

Ma sconosciuto agli ospiti, anche il coronavirus stava passando tra di loro.

L’incontro musulmano tenuto alla fine del mese scorso in un complesso della moschea tentacolare alla periferia della capitale della Malesia, Kuala Lumpur, è emerso come fonte di centinaia di nuove infezioni da coronavirus che attraversano il sud-est asiatico.

L’agenzia di stampa Reuters ha parlato con sei partecipanti e ha esaminato le foto e i post sui social media e gli account e le prove hanno mostrato diversi modi in cui l’epidemia avrebbe potuto diffondersi.

I padroni di casa, il movimento missionario islamico Tablighi Jamaat, che risale all’India un secolo fa, lunedì hanno sospeso le attività missionarie ma non hanno commentato direttamente l’evento malese.

Tablighi Jamaat non ha risposto a una richiesta di ulteriori commenti.

La moschea in cui si è svolto l’evento è stata chiusa martedì e un ospite ha detto che era una delle dozzine di fedeli ancora lì in quarantena. Le chiamate alla moschea sono rimaste senza risposta.
‘La convinzione è forte’

La Malesia ha chiuso i suoi confini, limitato i movimenti interni e chiuso scuole, università e la maggior parte delle imprese, mentre tenta di controllare l’epidemia di coronavirus. Tutte le moschee rimarranno chiuse per due settimane.

“In realtà sono rimasto molto sorpreso dal fatto che sia andato avanti”, ha dichiarato Surachet Wae-asae, un ex legislatore thailandese che ha partecipato all’evento ma che è risultato negativo per il coronavirus da quando è tornato a casa.

“Ma in Malesia, Dio è molto importante. La convinzione è forte.”

L’ufficio del primo ministro e il ministero della salute hanno rifiutato di commentare ulteriormente l’evento.

Nell”enevnto, durante il quale gli ospiti dovevano prendere dei bus navetta per dormire in altri luoghi, erano presenti cittadini di decine di paesi, tra cui Canada, Nigeria, India e Australia, secondo un elenco di partecipanti pubblicato sui social media.

C’erano anche persone provenienti dalla Cina e dalla Corea del Sud – due paesi con alti tassi di infezioni da coronavirus.

‘Spalla a spalla’

I post sui social media mostrano centinaia di fedeli che pregano spalla a spalla all’interno della moschea, mentre alcuni ospiti postano selfie mentre condividono il cibo.

Non è chiaro quanti ospiti fossero residenti in Malesia, ma i casi di infezione legati all’evento stanno spuntando quotidianamente nel sud-est asiatico.

“Ci siamo seduti vicini”, un trentenne cambogiano che ha partecipato all’evento ha detto all’agenzia di stampa Reuters in un ospedale nella provincia di Battambang in Cambogia, dove è stato curato dopo essere risultato positivo al coronavirus lunedì.

La gente fa la fila per pagare in un supermercato tra i timori di un’interruzione delle forniture dopo che il governo malese ha annunciato un ordine di “movimento limitato” a partire da mercoledì [Lim Huey Teng / Reuters]

“Tenersi per mano alla cerimonia religiosa è stato fatto con persone di molti paesi. Quando ho incontrato altre persone, ho tenuto le loro mani nelle mie, era normale. Non so da chi sono stato infettato”, ha detto, chiedendo di non essere nominato a causa della paura della discriminazione nella sua moschea.

Nessuno dei leader dell’evento ha parlato di lavarsi le mani, o di prendere le necessarie precauzioni di salute, ma la maggior parte degli ospiti si lavava le mani regolarmente, hanno detto due ospiti. Lavarsi le mani, tra le altre parti del corpo, fa parte del culto musulmano.

Un altro partecipante della Cambogia ha detto che ospiti di diversi paesi hanno condiviso i piatti quando venivano serviti i pasti.

Preoccupazioni per infezioni di vasta portata

Solo la metà dei partecipanti malesi che hanno partecipato si sono fatti avanti per i test sul coronavorus, ha detto il ministro della salute, sollevando timori che lo scoppio di infezioni dovuti all’evento della moschea potrebbe essere di più vasta portata.

Il Brunei ha confermato 50 casi legati alla riunione della moschea, su un totale di 56 casi. Singapore ne ha annunciato cinque legate all’evento, la Cambogia 13 e la Tailandia almeno due.

Il Vietnam, le Filippine e l’Indonesia, a cui evento hanno partecipato quasi 700 cittadini, stanno indagando.

Solo la metà dei partecipanti malesi che hanno partecipato all’evento della moschea si sono finora fatti avanti per i test [Vincent Thian / AP]

Martedì, i siti di notizie filippini hanno riferito che un uomo filippino che ha partecipato all’evento in Malesia e che è stato indagato per sospetta infezione da coronavirus, è morto nella città meridionale di Marawi.

Che un vasto pellegrinaggio religioso è andato avanti, in un momento in cui l’epidemia aveva ucciso 2.700 persone e si stava diffondendo in Iran, ha suscitato diverse critiche.

Più di 180.000 persone sono state infettate dal coronavirus a livello globale e 7.165 sono morte.

‘Irresponsabile’

“Quell’evento di Tablighi a KL (Kuala Lumpur) … potrebbe anche causare un picco regionale ed è stato irresponsabile che le autorità ne abbiano permesso lo svolgimento”, ha dichiarato il diplomatico di Singapore Bilahari Kausikan sulla sua pagina Facebook.

Non è l’unico evento religioso a diffondere il virus su larga scala. Migliaia di casi in Corea del Sud sono collegati ai servizi della chiesa Shincheonji di Gesù nella città di Daegu.

+ I veicoli in fila per entrare a Singapore da Johor, poche ore prima che la Malesia imponesse un blocco sui viaggi a partire dal 18 marzo a causa dell’epidemia di coronavirus [Edgar Su / Reuters]

Il paese aveva un governo retto dal primo ministro ad interim di 94 anni, Mahathir Mohamad, che aveva lasciato il paese e che era stato temporaneamente rinominato lo stesso giorno.

Il primo ministro Muhyiddin Yassin ha prestato giuramento come nuovo leader del paese il 1 ° marzo e ha vietato le riunioni di massa il 13 marzo.

Prima, c’erano stati solo consigli del ministero della salute per ridurre al minimo l’esposizione pubblica.

‘Per favore prega per me’

Alcuni partecipanti hanno difeso l’evento, affermando che al momento la situazione in Malesia – che aveva annunciato 25 casi noti il 28 febbraio – non era grave.

“Allora non eravamo preoccupati perché la situazione COVID-19 all’epoca appariva sotto controllo”, ha detto Khuzaifah Kamazlan, un insegnante religioso di 34 anni residente a Kuala Lumpur che ha partecipato all’evento ma si è rivelato negativo per il coronavirus.

Khuzaifah ha detto che alcuni fedeli che hanno partecipato all’evento da allora hanno rifiutato di essere testati per il coronavirus, preferendo fare affidamento sulla protezione Dio.

Gli agenti di polizia che indossano maschere protettive fanno la guardia fuori dalla Moschea Sri Petaling, che si è rivelata fonte di centinaia di nuove infezioni da coronavirus che infettano il Sud-est asiatico [Lim Huey Teng / Reuters]

Karim, un malese di 44 anni che ha partecipato alla riunione e successivamente si è rivelato positivo al coronavirus, afferma che il governo avrebbe dovuto annullare l’evento.

“Siamo un po ‘delusi dal fatto che questo focolaio sia stato interamente incolpato a noi. Tale opinione è ingiusta. Non è stato vietato il nostro incontro”, ha detto Karim, che ha dato solo il suo nome.

“Ora sono preoccupato perché sono positivo. Per favore, prega per me.”

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