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Gli attivisti per i diritti delle donne in Arabia Saudita devono affrontare un processo

Gli arresti furono tra i primi incidenti a gettare un'ombra sui tentativi del principe ereditario Mohammed bin Salman di posizionarsi come riformatore.

Gli attivisti per i diritti delle donne in Arabia Saudita devono affrontare un processo

NBCnews March 2, 2019, 1:20 PM GMT+1
By Linda Givetash and Associated Press

Gli attivisti per i diritti delle donne in Arabia Saudita che sono stati detenuti per quasi un anno saranno processati, ha detto il pubblico ministero il venerdì scorso, mentre il principe ereditario Mohammed bin Salman affronta un crescente controllo sulla sua leadership.

Le donne sono accusate di attività di coordinamento che “mirano a minare la sicurezza del Regno, la stabilità e l’unità nazionale”, ha detto il pubblico ministero in una dichiarazione rilasciata dall’agenzia di stampa saudita.

La dichiarazione non indicava gli accusati nel caso o elencava le accuse specifiche ma faceva riferimento a una versione precedente dello scorso anno che segnava gli arresti.

Il pubblico ministero ha affermato che le donne “godono di tutti i diritti tutelati dalle leggi del Regno”.

Un’indagine condotta da Human Rights Watch e Amnesty International lo scorso anno ha affermato che le autorità saudite hanno torturato e aggredito sessualmente le detenute.

“L’accusa saudita sta accusando gli attivisti per i diritti delle donne invece di rilasciarli incondizionatamente”, ha dichiarato il vice del gruppo, il direttore del Medio Oriente Michael Page. “Le autorità saudite non hanno fatto nulla per indagare su gravi accuse di tortura, e ora sono gli attivisti per i diritti delle donne, non tutti i torturatori, che devono affrontare accuse e processi penali”.

Le donne, di età compresa tra i 20 e gli anni ’70, sono state arrestate nel maggio 2018. I media collegati allo stato hanno riferito di essere stati accusati di offrire sostegno finanziario a “nemici stranieri”. Un attivista ha dichiarato alla NBC News, dopo il loro arresto, che le accuse erano una “campagna diffamatoria” per condannare le donne.

Alcune donne sono state rilasciate entro pochi giorni dal loro arresto, ma almeno 10 donne rimangono sotto custodia, tra cui Loujain al-Hathloul, la cui sorella ha fatto appello al Segretario di Stato Mike Pompeo a gennaio per sollevare la questione con i funzionari di Riyadh.
Gli arresti avvenivano durante un importante cambiamento dell’approccio pubblico coservatore verso le donne.

Bin Salman aveva promesso di attuare politiche più moderate, dichiarando di voler revocare il divieto di guida per le donne come prova delle sue intenzionii riformiste.
Gli arresti degli attivisti furono tra i primi incidenti a gettare un’ombra sui tentativi di Salman di posizionarsi come sostenitore di una forma più moderata di Islam.
Da allora ha affrontato feroci critiche per l’omicidio del giornalista Jamal Khashoggi in ottobre. Khashoggi, editorialista del Washington Post e critico di bin Salman, è stato ucciso da una squadra inviata da Riyadh dopo essere entrato nel consolato saudita a Istanbul. Il suo corpo non è stato trovato

All’inizio di quest’anno, il senatore Lindsey Graham ha affermato che le relazioni tra Stati Uniti e Arabia Saudita non possono progredire fino a quando bin Salman non sarà “affrontato”.

Il presidente Donald Trump ha fatto riferimento agli sforzi per nascondere l’omicidio come il “peggiore insabbiamento di sempre” dopo aver minimizzato il coinvolgimento del principe.

A novembre, il Tesoro degli Stati Uniti ha imposto sanzioni ai 17 funzionari sauditi in risposta all’omicidio.

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