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“Hanno cercato di tagliarmi la lingua”: blogger sopravvive a brutale attacco di strada

“Hanno cercato di tagliarmi la lingua”: blogger sopravvive a brutale attacco di strada

Mahammad Mirzali, un critico vocale del presidente dell’Azerbaigian, è stato attaccato in pieno giorno nella città francese dove vive in esilio. Ha detto che temeva che i suoi aggressori lo avrebbe decapitato.

PARIGI – Mentre Mahammad Mirzali è stato accoltellato al collo da una banda di cinque uomini in un feroce attacco condotto in pieno giorno domenica pomeriggio, immaginava una fine raccapricciante della sua giovane vita.

“Ho pensato che questo è tutto, questa è la fine. Questi ragazzi mi taglieranno la testa, lasceranno il mio corpo per strada e consegneranno la testa al tizio che ha ordinato l’omicidio”, ha detto Mirzali, 27 anni, a VICE World News in un’intervista telefonica attraverso il giornalista Sayqin Rustamli che ha fatto da interprete.

Poco prima dell’attacco nella città portuale francese occidentale di Nantes il 14 marzo, il blogger azero esiliato aveva ricevuto un messaggio di testo che minacciava di tagliargli la lingua, l’ultimo di una lunga lista di minacce che ha ricevuto da quando è diventato un critico vocale del presidente dell’Azerbaigian Ilham Aliyev e di sua moglie Mehriban Aliyeva. Aliyeva è anche il primo vicepresidente del paese ricco di petrolio, nominata dal marito nel 2017.

Ad un certo punto, durante il brutale attacco di 20 minuti, Mirzali ha detto che i suoi assalitori hanno cercato di aprirgli la bocca, ma lui ha serrato le mascelle, sospettando le loro intenzioni.

Nel complesso, Mirzali ha subito 12 ferite da coltello alla testa, al viso, al collo, alle braccia e alle gambe, ha perso tre litri di sangue e ha richiesto sei ore di intervento chirurgico.


Non doveva essere così. Dopo essere stato torturato e perseguitato per le sue schiette posizioni antigovernative, Mirzali ha lasciato l’Azerbaigian nel 2016 e ha cercato l’esilio in Francia, sperando di ricominciare da capo e continuare le sue critiche alla classe dirigente dell’Azerbaigian in un paese democratico noto per aver difeso la libertà di parola e la libertà di stampa.

“Pensavo che la Francia fosse un paese democratico, pensavo sarei stato al sicuro dagli attacchi fisici e che il governo mi avrebbe aiutato a proteggermi. Ma sono deluso”, ha detto.

Il canale YouTube made in Azerbaijan di Mirzali ha 265.000 abbonati e cumulativamente i suoi video hanno accumulato più di 45 milioni di visualizzazioni, rendendolo un bersaglio, anche in esilio.

MAHAMMAD MIRZALI ACCANTO A UN POSTER DEL PRESIDENTE DELL’AZERBAIGIAN ILHAM ALIYEV.

L’anno scorso è sopravvissuto a un attacco con armi separate a Nantes. Le autorità locali erano consapevoli che ho un obiettivo sulla schiena. Quando mi sono reso conto di essere stato seguito domenica pomeriggio ho chiamato la polizia per chiedere aiuto, ma ci sono voluti 30 minuti perché arrivassero, ha detto.

Fonti di polizia hanno detto all’AFP che un gruppo di uomini è uscito da un’auto intorno alle 14 lungo il molo Quai de la Fosse a Nantes e ha attaccato Mirzali, picchiandolo e tagliandolo sulla fronte, sulla testa e sul collo.

Non sono stati effettuati arresti, il che significa che tutti i suoi aggressori sono ancora là fuori. Anche Rustamli, giornalista di un canale televisivo satellitare indipendente dell’Azerbaigian con sede a Strasburgo, Turan TV, si è trasferito in Francia un anno fa e chiede asilo politico.

“Non credo di essere esattamente più al sicuro da questo tipo di attacchi qui, ma sono al sicuro dall’essere incarcerato e torturato per 10 anni”, ha detto Rustamli in riferimento a suo zio che è stato prigioniero politico e torturato per tre anni.

Jeanne Cavelier di Reporter senza frontiere in Francia sottolinea l’audacia di prendere di mira i dissidenti che vivono in esilio in Europa.

“Dimostra che non c’è rispetto da parte del regime di Aliyev e dei suoi sostenitori delle autorità francesi ed europee. Non hanno paura delle ritorsioni e questo è preoccupante per la libertà di stampa in Francia”, ha detto.

Reporter senza frontiere osserva che, oltre a schiacciare tutte le forme di dissidenza e bloccare i siti web di notizie indipendenti nel paese, le autorità cercano regolarmente di mettere a tacere i giornalisti che vivono in esilio molestando i loro familiari in Azerbaigian e usando tattiche ricattatorie e di corruzione. Anche il padre di Mirzali è stato arrestato e torturato, mentre le foto intime che catturavano sua sorella a letto con suo marito sono state usate come riscatto nei tentativi di ricatto.

“Le autorità francesi dovrebbero indagare rapidamente sull’attacco con coltello al blogger azero in esilio Mahammad Mirzali, trovare i colpevoli e coloro che lo hanno ordinato e portarli alla giustizia”, ha detto Gulnoza Said, coordinatore del programma Del Comitato per la protezione dell’Europa dei giornalisti e dell’Asia centrale.

“Le autorità francesi devono garantire che Mirzali e altri blogger e giornalisti esiliati possano esercitare il loro diritto alla libertà di espressione senza dover temere per la loro vita.”

Mirzali ha detto che anche se continuerà il suo attivismo, il suo futuro in Francia è incerto.

“La Francia non è più un posto sicuro per me. La Francia non mi proteggerà.

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