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I cristiani iracheni temono “l’estinzione totale”, con la rinascita dell’ISIS

I cristiani iracheni temono “l’estinzione totale”, con la rinascita dell’ISIS

Quando l’ISIS ha rilevato le pianure di Ninive nel nord dell’Iraq nel 2014, i residenti cristiani terrorizzati sono fuggiti per paura delle loro vite.

Sei anni dopo, nonostante la liberazione dall’ISIS, molti cristiani non sono tornati a casa e stanno lasciando l’Iraq del tutto – suscitando preoccupazione per il fatto che la presenza del cristianesimo nel paese di 2000 anni potrebbe essere minacciata.

Un censimento governativo del 1987 ha elencato 1,4 milioni di cristiani in Iraq, ma dopo lo scoppio della guerra, l’ISIS e la continua instabilità politica nel paese, i cristiani ora sono circa 200.000, secondo il Centro per lo studio del cristianesimo globale.

Mentre i numeri diminuivano “rapidamente”, l’iracheno Christian Maryam Binyamen diceva che si sentiva disperato.

“Siamo di fronte a una totale estinzione, suppongo. Né la chiesa né il governo possono farci niente. Nessuna opportunità, nessun lavoro, problemi di sicurezza… questo è triste”, ha detto Binyamen in un’intervista con Al Arabiya English.

Data la diminuzione di oltre l’85% della popolazione dal 1987, l’arcivescovo cristiano iracheno Bashar Warda dice che se “nulla cambia esiste una reale possibilità di estinzione”.

“La Chiesa [cattolica] non abbandonerà mai l’Iraq, ma il popolo devono poter vedere un futuro per i loro figli”, ha detto Warda, arcivescovo cattolico caldeo di Erbil, in un’intervista a Al Arabiya English.

Warda è un leader tra i Caldei iracheni, la più grande setta cristiana del paese, che riconoscono l’autorità del papa. La comunità affonda le sue radici nel I° secolo d.C.

“La mia paura sta nel perdere la nostra antica identità ecclesiale, la nostra lingua e la nostra unicità”, ha detto Al Arabiya English Matti Sogheetha, un cristiano caldeo in Iraq. Caldei e altre denominazioni in Iraq, come il cristiano siriaco e il cristiano assiro, parlano lingue simili all’aramaico, la lingua parlata da Gesù.

Gli iracheni partecipano alla messa a Bartella il 24 dicembre 2016. (Foto file: AP)

Esodo cristiano
I cristiani sono solo una delle minoranze religiose irachene emigrate a causa dei disordini e delle persecuzioni subite dagli estremisti.

La maggior parte dei rifugiati cristiani iracheni si stabilirono negli Stati Uniti, in Australia, in Nuova èelanda e nei paesi europei.

“Possiamo pregare che in futuro queste persone o i loro discendenti possano scegliere di tornare in Iraq in un modo o nell’altro, ma per ora questo sembra molto lontano”, ha detto l’arcivescovo Warda.

L’Iraq ha subito sconvolgimenti politici e incertezza in seguito al rovesciamento del dittatore Saddam Hussein nel 2003. Il sistema politico del paese è stato fragile, con potenze esterne come l’Iran che “si sono insinuati lentamente nel governo iracheno nell’ultimo decennio”, secondo l’ex ambasciatore americano in Iraq Douglas Silliman.

Questa instabilità politica ha messo a rischio le minoranze religiose e ha fornito le circostanze che hanno permesso all’ISIS di conquistare un terzo del paese, comprese alcune aree cristiane nel 2014.

Minacciati di morte, i cristiani cercarono rifugio in altre parti del paese non controllate dall’ISIS, così come in Siria, Libano e Giordania.

Molti dei cristiani ancora oggi in Iraq non sono in grado di tornare alle loro case in città distrutte dai combattimenti – e probabilmente rimarranno tali, data la volatilità in corso nel paese.

I resti della Chiesa dell’Immacolata Concezione a Qaraqosh, Iraq, distrutti dall’ISIS. (Jaco Klamer)

Possibile rinascita dell’ISIS
La rinascita dell’ISIS è una preoccupazione espressa da molti cristiani nel paese.

Negli ultimi mesi “l’ISIS è stato in grado di riorganizzare, pianificare e effettuare attacchi contro le forze di sicurezza governative irachene”, secondo Sarhang Hamaseed, direttore del Medio Oriente presso l’Istituto per la Pace degli Stati Uniti, che ha detto che ci sono circa 10.000-12.000 combattenti dell’ISIS ancora in libertà.

Secondo Hamasaeed, si può prevenire una rinascita dell’ISIS se si raggiunge la pace in Iraq.

“Se l’Iraq percorrere la strada della stabilità, le minoranze religiose avranno maggiori possibilità di tornare a casa. Ma se scoppia più violenza e se c’è uno stato fallito, allora le probabilità che le minoranze lascino aumenteranno”, ha detto.

Il futuro dipende dalle proteste in Iraq
La maggior parte delle recenti violenze in Iraq è stata rivolta ai manifestanti che organizzano manifestazioni antigovernative a livello nazionale da novembre, chiedendo il cambiamento di un sistema politico che accusano di essere corrotto e mal gestito.

Le forze di sicurezza e le milizie appoggiate dall’Iran hanno risposto alle proteste con una repressione violenta. Le proteste hanno ricevuto il sostegno di una varietà di leader religiosi locali, tra cui i cristiani.

L’arcivescovo Warda, uno dei principali sostenitori dei manifestanti, ha condannato le violenze usate contro di loro e ha detto che il conflitto distrae dalla battaglia contro l’ISIS e offre loro spazio per riorganizzarsi.

Nel frattempo, molti cristiani iracheni si trovano nella città di Erbil, dove sono relativamente sicuri, secondo Edward Clancy, direttore di sensibilizzazione di Aid to the Church in Need, un’organizzazione senza scopo di lucro che aiuta i cristiani in Iraq.

“La situazione è molto stabile a Erbil, c’è un senso di sicurezza e sembra esserci una possibilità di crescita per i cristiani”, ha detto Clancy in un’intervista, aggiungendo che i cristiani non hanno la propria milizia o forza di polizia, e rimangono quindi vulnerabili.

Rami Edward, un cristiano che vive a Erbil, ha detto che spera che il futuro porterà sicurezza, pace, stabilità e lavoro nel paese.

“Non solo per i cristiani, ma per tutto il popolo iracheno”, ha detto Edward.

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