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I rifugiati ora possono votare in Scozia

I rifugiati ora possono votare in Scozia

Migliaia di rifugiati che vivono in Scozia hanno appena ottenuto il diritto di voto alle elezioni nazionali e locali del Paese. È un passaggio storico che riconosce il coinvolgimento politico come una parte fondamentale dell’integrazione sociale.

Il parlamento scozzese ha approvato un disegno di legge che estende il diritto di voto a tutti i cittadini stranieri con residenza permanente, compresi quelli a cui è stato concesso lo status di rifugiato. Ora possono votare alle elezioni locali e al parlamento scozzese nazionale (nel Regno Unito, in Galles, Scozia e Irlanda del Nord detengono una certa autonomia attraverso legislazioni devolute, non troppo diverse dal federalismo negli Stati Uniti). Saranno anche in grado di candidarsi alle elezioni stesse.

Questo porta la Scozia in un club di paesi molto piccolo che consente ai rifugiati di votare. Solo una manciata di paesi, molti in Scandinavia, consentono ai cittadini stranieri di votare a tutti, e la maggior parte di quelli solo dopo aver risieduto nel paese per almeno tre anni. Il segretario di gabinetto scozzese Michael Russell (membro del Scottish National Party, SNP – di centro-sinistra) ha dichiarato: “Questo disegno di legge (…) riflette la realtà della Scozia moderna: una nazione impegnata a rispettare con fermezza i nostri doveri nei confronti dei trattati che tutelano i nostri diritti umani, che accoglie coloro che cercano di unirsi alla nostra società e offre voce ai più emarginati nelle nostre comunità “.
Fonte: Leadership

Dal 2018, quando il governo scozzese iniziò la consultazione sulla riforma del suo sistema elettorale, una coalizione di gruppi guidata dal Consiglio scozzese per i rifugiati ha fatto parecchie pressioni per questo disegno di legge.

Accogliamo con tutto il cuore le disposizioni del disegno di legge per espandere sia il diritto di voto elettorale che i diritti di candidatura“, afferma Lorna Gledhill, (democratica di sinistra) responsabile delle politiche del Consiglio dei rifugiati scozzese. “Concedendo il diritto di voto a tutti coloro che sono legalmente residenti in Scozia e estendendo i diritti di candidatura a coloro che hanno un permesso di soggiorno a tempo indeterminato, gli MSP inviano un chiaro messaggio che la Scozia è un paese accogliente e inclusivo, dove tutti sono trattati allo stesso modo, indipendentemente da dove provengono.

Il diritto di voto è un aspetto importante, se trascurato, del percorso di integrazione di un rifugiato in un Paese. Ci sono molti aspetti di questo, come le competenze linguistiche, l’occupazione, la cerchia sociale e l’interazione con le istituzioni pubbliche. Anche l’impegno politico è una parte importante, poiché coloro che vengono nel Paese sentono di avere una voce nel modo in cui funziona il sistema che li influenza. In breve, un rifugiato vuole essere un membro a pieno titolo della società e non, come Roland Roth, professore alla Magdeburg-Stendal University of Applied Sciences, ha descritto “semplicemente un cliente“.

Il dott. Timo Tonassi, un ricercatore per la migrazione, insieme al Consiglio di esperti delle Fondazioni tedesche sull’integrazione e la migrazione (SVR) ha pubblicato un documento nel 2019 che mostra la sua ricerca sull’idea di “efficacia politica” tra coloro che hanno un background migratorio in Germania. L’efficacia politica è essenzialmente quanto una persona sente di poter interagire con la politica del proprio paese e quanto sono rappresentati dai politici. Questo è un buon segno di quanto una persona sia ben integrata nella società in cui vive.

Dovrebbe essere nell’interesse della politica e dei politici aumentare il livello di efficacia politica perché alla fine in una democrazia è quello che vuoi“, afferma Tonassi.

L’efficacia politica si applica tanto al sentire la comprensione della politica quanto a essere rappresentata. E in effetti, il Consiglio dei rifugiati scozzesi si sta ora adoperando per garantire la piena partecipazione di quei rifugiati appena iscritti.

Questo è un momento davvero significativo“, afferma Gledhill. “Tuttavia, il viaggio verso un franchising completamente inclusivo non finisce qui. Non vediamo l’ora di lavorare con il governo scozzese, la Commissione elettorale e altre parti interessate per garantire che tutte le comunità di rifugiati appena affiliate siano in grado di comprendere ed esercitare il loro diritto di voto in Elezioni scozzesi. Una fiorente cultura democratica non si limita solo a garantire i diritti, ma anche a facilitarne l’accesso “.

Quelli le cui domande di asilo sono ancora in sospeso rimangono esclusi, ma il Consiglio dei rifugiati scozzese ha affermato che avrebbero insistito per includere queste persone. “Le loro vite sono modellate dalle politiche stabilite a Holyrood e dal governo locale“, afferma Gledhill. “Dovrebbero avere voce in capitolo su come succede, come tutti gli altri“.

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