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Il Barnabas Fund sostiene i cristiani mentre l’ondata di violenze di Boko Haram spazza il Camerun settentrionale

Il Barnabas Fund  sostiene i cristiani mentre l’ondata di violenze di Boko Haram spazza il Camerun settentrionale

Boko Haram ha colpito nella notte, accerchiando il villaggio. Gli uomini armati ululavano e cantavano, mentre attraversavano il villaggio irrompendo nelle case – uccidendo, saccheggiando e bruciando.

È stato così che un testimone oculare ha descritto uno dei numerosi terrificanti attacchi, da parte di bande di 300 estremisti islamici, mentre prendevano di mira cinque comunità cristiane rurali nell’estremo nord del Camerun all’inizio di gennaio 2020.

Almeno sette cristiani sono stati uccisi nelle incursioni notturne e quattro bambini sono stati rapiti, lasciando le loro famiglie sconvolte.

Non sappiamo cosa fare. Prega per coloro che hanno perso la loro amata. Prega anche per i bambini rimasti senza vestiti ”, ha supplicato il pastore James quando ha contattato il Barnabas Fund.

Per tutta la notte ho pensato alle mogli e ai figli di coloro che sono stati uccisi e al modo in cui inizieranno la vita senza speranza, a mani vuote, quindi queste famiglie hanno bisogno di una seria preghiera e di un aiuto“, ha detto.

Pressioni sui cristiani “oltre la persecuzione”

Un altro pastore camerunese ha descritto la difficile situazione dei cristiani nell’estremo nord rurale come una situazione estrema “oltre la persecuzione” che sta facendo precipitare migliaia di famiglie cristiane in una crisi umanitaria.

Boko Haram ha iniziato a intensificare gli attacchi ai villaggi cristiani isolati nell’estremo nord del Camerun all’inizio del 2019, nel tentativo di stabilire un califfato islamico che si estende dalla sua base nel nord-est della Nigeria attraverso il nord del Camerun e altri paesi dell’Africa occidentale.

I jihadisti hanno ridotto decine di villaggi in rovine fumanti, saccheggi di case, saccheggi di negozi di alimentari, bestiame rubato e colture devastate. I militari camerunesi stanno lottando per combatterli.

Le Nazioni Unite stimano che oltre 170.000 persone, per lo più cristiani, sono fuggite dalla violenza. Molti ora si “nascondono” tra le montagne e la boscaglia, o si stanno trasferendo in una città più sicura piuttosto che rischiare una notte nei loro letti.

“Le persone hanno solo i loro occhi per piangere”

Questi attacchi hanno portato a grandi paure, psicosi, traumi e panico“, ha detto un pastore locale descrivendo lo stato psicologico angosciato dei sopravvissuti. Un altro contatto ha descritto come dopo tre morti in un attacco al villaggio di Zangola, “la gente aveva solo gli occhi per piangere“.

Bambini catturati e costretti a combattere

Boko Haram spesso prende di mira gli uomini in modo omicida, lasciando le famiglie senza un padre che possa proteggerli. Inoltre rapiscono i ragazzi e li costringono a diventare “bambini soldato“.

Un ragazzo di 12 anni è stato brutalmente assassinato nel distretto di Tourou a novembre 2019, quando ha resistito ai tentativi dei militanti di catturarlo.

In un raid nel villaggio di Mbreche a dicembre, gli estremisti hanno rapito 21 giovani: nove ragazze e dodici ragazzi. Altri quattro, tra cui una ragazza di 13 anni, sono riusciti a fuggire.

Un anno senza vendemmia

Una lotta disperata attende ancora le famiglie sopravvissute. L’anno scorso, durante la stagione delle piogge, la gente non ha potuto coltivare a causa degli attacchi. “La mancanza di un raccolto causerà disagi a lungo termine per i nostri fratelli e sorelle cristiani in questa parte dimenticata del mondo“, ha affermato il pastore James.

Fate sapere ai nostri fratelli e sorelle che non sono stati dimenticati dalla loro famiglia cristiana

Il Barnabas Fund ha inviato cibo, coperte, materassini e articoli per l’igiene essenziali per aiutare migliaia di cristiani del Camerun che hanno perso tutto, tranne i vestiti che indossano.

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