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La Tunisia invoca la sharia nel tentativo di chiudere il gruppo per i diritti LGBT

La Tunisia invoca la sharia nel tentativo di chiudere il gruppo per i diritti LGBT

Uno dei gruppi di difesa più visibili del mondo arabo che difende i diritti delle persone lesbiche, gay, bisessuali, transgender e intersessuali si trova di fronte alla chiusura a seguito di minacce legali da parte del governo.

L’Associazione Shams opera ufficialmente in Tunisia dal 2015, aiutando la comunità LGBT del paese a revocare l’articolo 230 del suo codice penale, una legge coloniale francese, che criminalizza l’omosessualità con fino a tre anni di carcere.

Il governo non è riuscito a sospendere definitivamente le attività di Shams in una causa del 2016, ma ha fatto appello alla sentenza.

Il presidente di Shams, Mounir Baatour, ha affermato che l’appello rappresenta il settimo tentativo del governo tunisino di chiudere l’organizzazione, ma è più grave perché è basato sulla legge islamica della sharia.

Le vessazioni giudiziarie contro la nostra associazione non hanno basi legali e riflettono l’omofobia dello stato tunisino e la sua volontà di discriminare e stigmatizzare la comunità LGBT, che è già emarginata“, ha detto Baatour al Guardian. “Tali molestie rendono il nostro lavoro difficile e crea un clima di tensione e paura tra la squadra che lavora per la nostra associazione“.

Nonostante la pressione, la comunità LGBT del paese è fiorente. Nel gennaio 2018, la Tunisia ha tenuto il suo primo festival cinematografico LGBT nella capitale, Tunisi, organizzato dal gruppo Mawjoudin (We Exist). È una delle quattro organizzazioni LGBT ufficialmente riconosciute in Tunisia, tutte emerse dalla rivoluzione del 2011.

Se il Mawjoudin Queer Film Festival parla della crescente audacia e assertività degli attivisti LGBT tunisini, “un evento del genere era difficilmente immaginabile pochi anni fa “, ha scritto Ramy Khouili ​​e Daniel Levine-Spound in uno studio pubblicato di recente, Articolo 230 – Storia della criminalizzazione dell’omosessualità in Tunisia.

Khouili ​​ha detto che pochi paesi della regione hanno un movimento LGBT sviluppato come la Tunisia, ma ha detto che la causa contro Shams è indicativa della “miriade di modi” in cui le persone cercano di mettere a tacere le voci degli attivisti tunisini per i diritti degli omosessuali.

Anche se la scena dell’attivismo LGBT segna “un notevole risultato post-rivoluzione“, ha detto Khouili, “non abbiamo visto alcuna diminuzione negli arresti e nei procedimenti giudiziari degli articoli 230 e c’è poca indicazione che il parlamento sia disposto ad abrogare l’articolo 230 nel prossimo futuro. Tutt’ora, l’articolo 230 continua ad essere ampiamente implementato.

Nel giugno dell’anno scorso, una commissione istituita dal presidente del paese raccomandava l’abrogazione dell’articolo 230, o una multa di 500 dinari (125 sterline) anziché la reclusione. Ma il rapporto non era legalmente vincolante e la legge anti-sodomia ha continuato a far entrare in galera i membri della comunità LGBT del paese, sottoponendoli anche a esami anali – una famigerata pratica di polizia condannata dai gruppi per i diritti come invadente, degradante e considerata una forma di tortura.

Il numero di arresti compiuti dalle autorità tunisine in base alla legge anti-sodomia del paese è aumentato significativamente lo scorso anno, ha detto Shams. Il gruppo ha detto che 127 arresti sono stati registrati nel 2018, rispetto ai 79 del 2017. Almeno 22 arresti sono stati fatti quest’anno.

Baatour, che ha subito abusi omofobi con scritte sulla sua auto, si è detto preoccupato per le condizioni in cui le persone LGBT sono detenute in carcere in Tunisia.

Questi detenuti sono spesso tenuti in una specifica cella assegnata ai detenuti LGBT. “Gli assalti sessuali in prigione sono molto comuni“, ha detto Baatour.

Ali Bousselmi, di Mawjoudin, ha dichiarato: “La Tunisia è per lo più un paese queer-fobico“. Ha detto che era per questo che il gruppo non si aspettava l’enorme successo del suo primo festival cinematografico. “Più di 700 persone hanno partecipato [nel 2018] alla fine della prima edizione abbiamo ritenuto che fosse davvero possibile organizzare un festival queer in Tunisia.” Il gruppo ha tenuto il suo secondo festival a marzo 2019.

Ma le sfide persistono. In un’occasione, lo staff dell’hotel in cui si sono riuniti gli attivisti LGBT ha chiamato la polizia per la presenza di “alcune persone effeminate“, ha ricordato Bousselmi. In un’altra occasione, una banca ha tentato di sequestrare il denaro del gruppo perché si è reso conto che era coinvolto nella promozione dei diritti LGBT.
Tali livelli pubblici di attivismo LGBT sono rari nel mondo arabo. In Libano, l’infame articolo 534 del paese criminalizza “atti sessuali innaturali”, ma un certo livello di attivismo è tollerato. La band indie rock libanese Mashrou ‘Leila ha un frontman musulmano e apertamente gay, e Helem, il primo centro comunitario LGBT del paese opera apertamente, anche se non è registrato ufficialmente.

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