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L’Iran avverte che il virus potrebbe uccidere “milioni” di persone nella Repubblica islamica

L’Iran avverte che il virus potrebbe uccidere “milioni” di persone nella Repubblica islamica

TEHERAN, Iran – L’Iran ha emesso martedì un terribile avvertimento sul coronavirus che sta devastando il paese, suggerendo che “milioni” di persone potrebbero morire nella Repubblica islamica se le persone continuano a viaggiare e a ignorare le disposizioni sanitarie.

Un giornalista della TV di stato che è anche medico ha dato l’avvertimento solo poche ore dopo che i fedeli sciiti di linea dura lunedì sera si sono fatti strada nei cortili di due importanti santuari che sono stati finalmente chiusi a causa del virus. Il leader supremo Ayatollah Ali Khamenei ha emesso una sentenza religiosa che vieta i viaggi “non necessari”.

Circa 9 su 10 degli oltre 18.000 casi confermati di virus in Medio Oriente provengono dall’Iran, dove le autorità hanno negato per giorni il rischio che l’epidemia rappresentae. I funzionari hanno implementato nuovi controlli per le persone che cercano di lasciare le grandi città prima di Nowruz, il capodanno persiano, ma hanno esitato a mettere in quarantena le aree.

Il bilancio delle vittime in Iran ha visto un aumento del 13% martedì. Il portavoce del ministero della Sanità Kianoush Jahanpour ha dichiarato che il virus ha ucciso 135 persone in più ed ha incrementato il totale a 988 morti ed a oltre 16.000 casi.

La Giordania ha annunciato lo stato di emergenza, vietando le riunioni che superano10 persone e Israele ha emesso le sue rigide linee guida.

La maggior parte delle persone infette presenta solo sintomi lievi o moderati, come febbre e tosse, e guarisce in poche settimane. Ma il virus è altamente contagioso e può essere diffuso da persone senza sintomi visibili. Per alcuni, in particolare gli adulti più anziani e le persone con problemi di salute esistenti, può causare malattie più gravi, inclusa la polmonite.

Nell’annunciare il nuovo avvertimento, il giornalista della TV di stato iraniana, il dott. Afruz Eslami, ha citato uno studio della prestigiosa Sharif University of Technology di Teheran, che ha offerto tre scenari: se le persone collaboreranno pienamente ora, l’Iran vedrà 120.000 infezioni e 12.000 morti prima che l’epidemia sia finita; se offrono una cooperazione media, ci saranno 300.000 casi e 110.000 morti.

Ma se le persone non seguono alcuna guida, potrebbe far crollare il sistema medico dell’Iran già sotto pressione, ha detto Eslami. Se le “strutture mediche non sono sufficienti, ci saranno 4 milioni di casi e 3,5 milioni di persone moriranno”, ha detto.

Eslami non ha elaborato quali metriche lo studio ha usato, ma persino riportarlo sui media statali strettamente controllati dell’Iran ha rappresentato un grande cambiamento per un paese i cui funzionari hanno negato per giorni la gravità della crisi.

Sottolineando tale urgenza è stata emanata la fatwa emessa da Khamenei, che ha proibito i viaggi “non necessari”. Arriva dopo che la popolazione ha ignorato i ripetuti avvertimenti e richieste delle forze di sicurezza. Un tale decreto è raro da Khamenei, che ha l’ultima parola su tutte le questioni statali.

Alcuni media iraniani in seguito hanno affermato che Khamenei non aveva emesso una fatwa, anche se le agenzie di stampa semi-ufficiali vicine alla paramilitare Guardia Rivoluzionaria affermano che l’ordine era stato fatto.

Lunedì sera tardi, folle arrabbiate hanno preso d’assalto i cortili del santuario dell’Imam Reza a Mashhad e del santuario di Fatima Masumeh a Qom. Molte persone visitano il santuario di Qom 24 ore al giorno, sette giorni alla settimana, toccando e baciando il santuario. Ciò ha preoccupato i funzionari sanitari, che per settimane hanno chiesto al clero sciita iraniano di chiuderli.

La TV di Stato ha annunciato le chiusure all’inizio della giornata, innescando le manifestazioni di protesta.

“Siamo qui per dire che Teheran ha dannatamente torto a farlo!” un religioso sciita ha gridato nel santuario di Mashhad, secondo un video online. Altri si sono uniti a lui gridando: “Il ministro della salute ha torto a farlo, il presidente ha torto a farlo!”

In seguito la polizia ha disperso la folla e fatto diversi arresti. Le autorità religiose e un importante seminario di Qom hanno definito la manifestazione un “insulto” al santuario.

I santuari iraniani attirano pellegrini sciiti da ogni parte, contribuendo probabilmente alla diffusione regionale del virus. L’Arabia Saudita ha chiuso i siti più santi dell’Islam e martedì ha detto che avrebbe fermato le preghiere comunali del venerdì nel regno.

Il presidente Hassan Rouhani ha affermato che, nonostante le chiusure, “la nostra anima è più vicina ai santi più che in qualsiasi momento”.

La TV di stato ha riferito che squadre sono state schierate per bloccare i viaggiatori che lasciano le principali città in 13 province, tra cui la capitale Teheran. Ma l’Iran ha 31 province e le autorità non hanno cercato di bloccare il paese come hanno fatto i suoi alleati Iraq e Libano.

Le squadre controllano i viaggiatori e inviano quelli con febbre ai centri di quarantena. L’Iran ha esortato le persone a rimanere a casa, ma molti ignorano le disposizioni.

In apparenti sforzi per cercare di frenare la diffusione, l’Iran ha rilasciato 85.000 prigionieri in libertà temporanea, ha detto il portavoce della magistratura Gholamhossein Esmaili. Quel numero includeva la metà di tutti i prigionieri “legati alla sicurezza”, ha detto senza fare alcuna precisazione. Le nazioni occidentali hanno esortato l’Iran a rilasciare cittadini con doppia nazionalità, sostenendo che sono usati come merce di contrattazione nei negoziati.

Tra quelli rilasciati c’è Mohammad Hossein Karroubi, figlio del leader dell’opposizione Mehdi Karroubi, che è stato in prigione per quasi due mesi.

Inoltre è stato temporaneamente liberato Nazanin Zaghari-Ratcliffe, una doppia cittadina iraniana-britannica da lungo tempo imputata di accuse internazionali. Zaghari-Ratcliffe, che lavora per la benefica Thomson Reuters Foundation, è stata arrestata nel 2016 con l’accusa di aver tentato di rovesciare il governo mentre viaggiava con sua figlia.

In Giordania, il re Abdullah II con decreto reale ha dichiarato l’emergenza nazionale per l’epidemia di virus, che consente la sospensione delle leggi e conferisce maggiori poteri allo stato per limitare le riunioni pubbliche ed effettuare arresti.

Le truppe sono state dispiegate al di fuori delle principali città della Giordania per bloccare i viaggi, ai giornali è stato ordinato di interrompere le pubblicazioni, sono stati banditi raduni di oltre 10 persone ed è stata istituita una zona di quarantena negli hotel del Mar Morto. Ha inoltre bloccato tutto il lavoro del settore privato e anche i trasporti pubblici.

L’Egitto, che ha 196 casi confermati di virus e sei morti, ha annunciato l’immediata chiusura di tutti i cinema del paese più popoloso del mondo arabo.

Ha anche bloccato la provincia del Mar Rosso che comprende la località turistica di Hurghada. Le autorità hanno vietato ai lavoratori di tutti i siti turistici, hotel, bazar e ristoranti di lasciare la provincia e hanno imposto una quarantena di 14 giorni, secondo un documento dell’ufficio del governatore ottenuto da The Associated Press.

In Oman, il sultanato ha annunciato che chiunque provenga dall’estero sarà soggetto a quarantena.

Il ministero della Difesa israeliano prevede di utilizzare gli hotel quasi vuoti, come centri di recupero per i pazienti con COVID-19. Israele ha anche esortato i cittadini a rimanere a casa, chiudendo parchi, musei, biblioteche, spiagge e altre aree pubbliche.

In Siria, tutti i club sportivi, i cinema, i concerti, i teatri e le sale utilizzate per matrimoni o funerali sono stati chiusi. A Damasco tutti i ristoranti e altri negozi in tutto il paese sono stati chiusi. La Siria afferma di non avere casi di virus.

Il numero di casi di coronavirus in Pakistan è salito a 237, sebbene non siano stati riportati decessi. I critici del governo danno la colpa a controlli impropri alle frontiere per migliaia di pellegrini che sono tornati dall’Iran questo mese.

Il primo ministro Imran Khan ha avvertito che la malattia si diffonderà, ma ha affermato che la popolazione “non deve preoccuparsi perché la maggior parte delle persone si riprende facilmente”.

Fonte: Gambrell da Dubai, Emirati Arabi Uniti. Gli autori della stampa associata Mehdi Fattahi a Teheran, Iran, Aron Heller a Gerusalemme, Omar Akour ad Amman, Giordania, Bassem Mroue a Beirut e Samy Magdy al Cairo.

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