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“Sono venuti per uccidere tutti”: i sopravvissuti alla strage del Niger raccontano l’orrore

“Sono venuti per uccidere tutti”: i sopravvissuti alla strage del Niger raccontano l’orrore

Quando i jihadisti entrarono nella sua città nel Niger occidentale, Nouhou Issoufou corse verso il cespuglio e cercò disperatamente di rimanere fermo – anche se era crivellato di proiettili – fino alla fine dell’attacco.

“Guarda il mio corpo – ho preso così tanti proiettili che non sono sicuro di quanti”, ha detto, sollevando la camicia per mostrare le sue ferite bendate. “La gente pensava che fossi morto, non mi sono mosso.”

I predoni islamisti uccisero 105 civili il 2 gennaio nei villaggi di Tchouma Bangou e Zaroumadareye nel Niger occidentale, una regione spesso preda dei loro attacchi ma raramente su una scala così devastante.

Dopo uno dei massacri jihadisti più letali nella storia del Sahel, due sopravvissuti che ora si rifugiano nella città di Ouallam hanno raccontato all’AFP del loro calvario.

Erano le 9 del mattino quando Issoufou e altri residenti di Zaroumadareye sentirono il rombo delle motociclette che si avvicinavano.

“Siamo usciti, abbiamo visto le moto, ce n’erano molte”, ha detto il giovane, sdraiato su un tappetino in un ospedale di Ouallam.

“Non appena sono entrati, ci hanno sparato.”

Gli abitanti del villaggio corsero per salvarsi la vita, ma molti furono colpiti, incluso Issoufou che prese diversi proiettili alla spalla e al braccio.

I villaggi si trovano nella zona dei “tre confini” – un vasto territorio rurale tra Burkina Faso, Mali e Niger – dove lo Stato Islamico nel Grande Sahara (ISGS) è profondamente radicato.

Comunità agricole a cavallo dei confini, spesso in totale assenza di autorità statale.

– Divisione etnica –

La maggior parte dei raid jihadisti nel Sahel sono veloci con assalti regolari nei campi in Burkina Faso, Niger e Mali.

Di solito due combattenti guidano una singola moto, permettendo ai jihadisti di riunirsi poco prima di un attacco e disperdersi altrettanto rapidamente, disperdendosi in direzioni diverse.

Andare in moto in questa parte del Niger è stato ufficialmente vietato per mesi nella speranza di contrastare queste tattiche.

I militanti islamisti hanno ucciso 33 persone durante l’attacco a Zaroumadareye.

Issoufou ha detto che il numero “includeva membri della mia famiglia, molti cugini”.

“Quello che mi ha sparato è stato un Fulani”, ha detto, un gruppo etnico di pastori semi-nomadi.

“Poi ha attaccato il mio amico e gli tagliò la gola con un coltello.”

A nove chilometri di distanza, i jihadisti hanno anche guidato nel villaggio di Tchouma Bangou, uccidendo 72 persone.

Arrivarono in gran numero e si separarono in due colonne per condurre gli attacchi, secondo il maggiore distrettuale di Tondi, Kiwindi Almou Hassane, che funge da amministratore per entrambi i villaggi.

Gli insediamenti sono abitati principalmente dal gruppo etnico Djerma, noto anche come Zarma, una comunità insediata di agricoltori.

Diversi nomadi Fulani sono stati uccisi in entrambi i villaggi pochi giorni prima delle incursioni, hanno detto fonti locali, in una regione in cui le comunità etniche spesso si scontrano sulla terraferma.

Abdelkarim Yaye, un abitante del villaggio di Tchouma Bangou che ora si rifugia a Ouallam, ha detto all’AFP che gli assalitori “parlavano la lingua Fulani”.

Tuttavia diverse altre fonti, vicine alle autorità locali, hanno detto che gli assalitori erano Djerma.

Sabato le autorità hanno organizzato un forum con i leader comunitari, religiosi e politici di tutta la regione a Ouallam, nel tentativo di riaffermare la presenza dello Stato e incoraggiare il legame sociale.

Un funzionario altamente posizionato all’incontro ha detto che il leader degli attacchi era un capo dello Stato Islamico locale, Hamidou Hama, un Djerma di Tingara.

— “simili ad animali intrappolati”

Per il sopravvissuto Yaye, gli abitanti del villaggio sono intrappolati “come animali” dalla minaccia jihadista.

Gruppi armati in gran parte del Sahel esercitano così tanta pressione a livello locale che pochi rischiano di denunciare la loro presenza.

Yaye ha detto che “queste sono persone che hanno pattugliato tra i villaggi” prima degli attacchi per raccogliere uno “zakat”, una tassa islamica.

“Non si nascondono quando sono nei nostri villaggi”, ha aggiunto. “Non sono persone che si nascondono.”

“Quando sono venuti, non hanno chiesto di qualcuno in particolari, hanno semplicemente aperto il fuoco. Che si trattasse di bambini, donne, uomini, non importava, sono venuti ad uccidere tutti.

I granai di miglio, dove i raccolti del villaggio sono stati conservati prima della stagione secca, sono stati dati alle fiamme, ha detto Yaye. Alcuni abitanti del villaggio che cercavano di nascondersi nei granai furono uccisi.

“Hanno bruciato tutti i campi. Hanno bruciato tutto il miglio. Hanno bruciato la gente”, ha detto Yaye, aggiungendo che suo fratello maggiore era tra le vittime di Tchouma Bangou.

Sia Yaye che Issoufou si trovano ora a Ouallam, costretti ad unirsi ai tre milioni di persone in tutto il Sahel che hanno dovuto fuggire dalle loro case a causa della violenza.

“Non possiamo stare nel villaggio. Non c’è più nessuno.

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