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“Usati e disumanizzati”: decine di ragazzi trovati incatenati in Nigeria

“Usati e disumanizzati”: decine di ragazzi trovati incatenati in Nigeria

KADUNA, Nigeria (Reuters) – Più di 300 ragazzi e uomini, molti dei quali in catene e con cicatrici da pestaggi, sono stati salvati in un raid della polizia in un edificio che si presume essere una scuola islamica nel nord della Nigeria.

La maggior parte dei prigionieri liberati visti da un reporter di Reuters nella città di Kaduna erano bambini, alcuni erano stati incatenati alle caviglie, altri incatenati dalle gambe a grandi ruote di metallo per impedirne la fuga.

Un ragazzo, tenuto per mano da un agente di polizia mentre camminava in modo instabile, aveva ferite visibili sulla schiena che sembravano coerenti con le ferite inflitte da una frusta.

Alcuni bambini erano stati portati dai paesi vicini, tra cui Burkina Faso, Mali e Ghana, ha detto la polizia, mentre altri erano stati lasciati dai genitori in quella che credevano fosse una scuola islamica o un centro di riabilitazione.

Questo posto non è né un centro di riabilitazione né una scuola islamica si può vederlo da soli“, ha detto ai giornalisti il commissario di polizia dello stato di Kaduna, Ali Janga. “I bambini riuniti qui provengono da tutto il paese … alcuni di loro sono stati persino incatenati. Sono stati usati, disumanizzati, puoi vederlo da solo. ”

Il portavoce della polizia di Kaduna Yakubu Sabo ha detto che sette persone che hanno affermato di essere insegnanti nella scuola sono state arrestate durante il raid di giovedì.

Il governo sta attualmente fornendo cibo ai bambini di età compresa tra i cinque e oltre“, ha detto. “Non è stato ancora possibile chiarire da quanto tempo fossero trattenuti prigionieri“.

Secondo i resoconti dei media locali, i prigionieri erano stati torturati, affamati e abusati sessualmente. Reuters non è stato immediatamente in grado di confermare tali dettagli.

Un giovane, Hassan Yusuf, ha dichiarato di essere stato mandato in quella scuola a causa delle preoccupazioni sul suo modo di vivere dopo alcuni anni di studio all’estero.

Hanno detto che il mio stile di vita è cambiato: sono diventato cristiano, ho lasciato il modo di vivere islamico“, ha detto Yusuf, che non ha specificato la natura del suo rapporto con le persone che lo hanno mandato al centro.

Mentre la notizia dell’incursione si diffondeva, alcuni parenti si sono radunati vicino al complesso, dove un cartello sopra il cancello, sormontato da rotoli di filo spinato, diceva: “Imam Ahmad Bun Hambal Center for Islamic Studies“.

Hassan Mohammed, zio di tre bambini liberati, ha detto al giornalista di Reuters che i suoi nipoti erano stati mandati a scuola dalla madre dopo la morte del padre. Ha detto che è diventato sospettoso di quello che stava succedendo dopo che alla famiglia era stato negato l’accesso alla scuola.

Ho supplicato, hanno detto di no, e che non potevamo vedere i bambini prima dei tre mesi. Quando siamo tornati a casa … abbiamo deciso che l’unica cosa da fare era segnalare questo problema alla stazione di polizia, ed è esattamente quello che abbiamo fatto “, ha detto Mohammed.

I bambini salvati sono stati trasferiti in un campo temporaneo in uno stadio di Kaduna e in seguito saranno trasferiti in un altro campo in un sobborgo della città mentre la polizia farà tentativi per trovare i loro genitori.

Le scuole islamiche, conosciute come Almajiris, sono comuni in tutto il nord musulmano della Nigeria, un paese che è diviso approssimativamente in modo uniforme tra seguaci del cristianesimo e dell’Islam.

I genitori nella Nigeria settentrionale, la parte più povera di un paese in cui la maggior parte delle persone vive con meno di 2 € al giorno, spesso scelgono di lasciare i propri figli nelle scuole.

Tali scuole sono state accusate per anni di abuso e di costringere i bambini a chiedere l’elemosina per le strade delle città del nord.

All’inizio di quest’anno, il governo del presidente Muhammadu Buhari, anch’egli musulmano, ha dichiarato che avrebbe pianificato di vietare le scuole, ma non lo avrebbe fatto immediatamente.

Qualsiasi divieto necessario su Almajiri seguirà il giusto processo e la consultazione con le autorità competenti“, ha detto la portavoce di Buhari Garba Shehu in una dichiarazione rilasciata a giugno.

Il governo federale vuole una situazione in cui ogni bambino in età scolare sia a scuola piuttosto che chiedere l’elemosina per strada durante l’orario scolastico“, ha affermato la nota.

Un portavoce della presidenza non ha risposto immediatamente alle chiamate e ai messaggi di testo in cerca di commenti sul raid a Kaduna e se avrebbe cambiato l’approccio del governo verso tali scuole.

Il professor Ishaq Akintola, direttore dell’organizzazione nigeriana per i diritti umani, la Muslim Rights Concern (MURIC), ha affermato che circa 10 milioni di bambini in tutto il nord del paese vengono educati nelle scuole islamiche.

I responsabili di abusi, se ritenuti colpevoli, dovrebbero essere puniti, ma queste scuole devono continuare perché la loro chiusura priverebbe tanti studenti di un’istruzione“, ha detto.

Akintola ha affermato che le scuole islamiche necessitano di finanziamenti per la formazione degli insegnanti e il miglioramento degli edifici.

Segnalazione di Garba Muhammad e Bosun Yakusak;
Rapporti aggiuntivi di Alexis Akwagyiram a Lagos e Felix Onuah ad Abuja

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