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“Va tutto bene”: i medici italiani dicono ai pazienti affetti dal virus

“Va tutto bene”: i medici italiani dicono ai pazienti affetti dal virus

pubblicato su: Daily Prothom Alo

La lotta contro la morte si interrompe ogni giorno alle 13:00.

Alle 13:00, i medici del reparto di terapia intensiva del Policlinico San Donato telefonano ai parenti dei 25 pazienti affetti da coronavirus in condizioni critiche dell’unità, per aggiornare le famiglie. L’ora di pranzo era per le ore di visita in questo ospedale di Milano. Ma ora, mentre il paese è alle prese con un focolaio di coronavirus che ha ucciso più di 2.000 persone, nessun visitatore può entrare. E nessuno in Italia lascia più la propria casa.

Quando i dottori chiamano, cercano di non dare false speranze: sanno che uno su due pazienti in terapia intensiva con la malattia causata dal virus rischia di morire.

Gli operatori medici in tute protettive spingono una barella di isolamento davanti alla Columbus Clinic, dove i pazienti affetti da coronavirus (COVID-19) sono stati trasferiti dall’ospedale Spallanzani, a Roma, in Italia, il 16 marzo. Foto: Reuters

Man mano che l’epidemia COVID-19 si espande e la malattia progredisce, questi letti sono sempre più richiesti, soprattutto a causa dei problemi respiratori che la malattia può portare. Ogni volta che un letto viene liberato, due anestesisti si consultano con uno specialista in rianimazione e un medico di medicina interna per decidere chi lo occuperà.

L’età e le condizioni mediche preesistenti sono fattori importanti.

“Dobbiamo considerare se i pazienti più anziani hanno famiglie che possono prendersi cura di loro una volta che lasciano la terapia intensiva, perché avranno bisogno di aiuto”, afferma Marco Resta, vice capo dell’unità di terapia intensiva del Policlinico San Donato.

Anche se non c’è alcuna possibilità, dice, devi “guardare un paziente in faccia e dire:” Va tutto bene “. E questa menzogna ti distrugge.”

La crisi medica più devastante in Italia dalla Seconda Guerra Mondiale sta costringendo i medici, i pazienti e le loro famiglie a prendere decisioni che Resta, un ex medico militare, ha dichiarato di non aver preso nemmeno in guerra. A partire da lunedì, 2.158 persone sono morte e 27.980 sono state infettate dal coronavirus in Italia, il secondo numero più alto di casi segnalati e decessi nel mondo dopo la Cina.

Resta afferma che il 50% di quelli con COVID-19 che sono nei reparti di terapia intensiva in Italia sta morendo, rispetto a un normale tasso di mortalità dal 12% al 16% in tali unità a livello nazionale.

I medici hanno avvertito che il nord Italia – dove il sistema sanitario universale è classificato tra i più efficienti al mondo – è un precursore delle crisi che la malattia sta portando in tutto il mondo. L’infezione, che ha colpìto per prima le regioni settentrionali della Lombardia e del Veneto, ha paralizzato la rete locale di ospedali, mettendo a dura prova le loro unità di terapia intensiva.

In tre settimane, 1.135 persone hanno avuto bisogno di cure intensive in Lombardia, ma la regione ha solo 800 letti di terapia intensiva, secondo Giacomo Grasselli, capo dell’unità di terapia intensiva dell’ospedale Policlinico di Milano, che è separato da San Donato. Grasselli coordina tutte le unità di terapia intensiva in tutta la Lombardia.

Tali dilemmi non sono nuovi nella professione medica. Quando si trattano pazienti con difficoltà respiratorie, i medici di terapia intensiva valutano sempre le loro possibilità di recupero prima dell’intubazione, una procedura invasiva che prevede l’inserimento di un tubo nella bocca e lungo la gola e le vie respiratorie.

Ma questi numeri elevati indicano che i medici devono scegliere più spesso, e più rapidamente, chi merita maggiori possibilità di sopravvivenza – un triage che è particolarmente sconvolgente in un paese cattolico che non consente la morte assistita e dove si trova la popolazione, secondo l’agenzia statistica Eurostat, la più anziana d’Europa con quasi una persona su quattro di età pari o superiore a 65 anni.

“Non siamo abituati a decisioni così drastiche”, afferma Resta, un anestesista di 48 anni.

La vita in isolamento: Bianca Toniolo di due anni guarda una gallina attraverso una finestra, un animale che la famiglia Toniolo ha a casa a San Fiorano, una delle città originali della “zona rossa” ora estesa a tutto il paese . Bianca ha chiamato la gallina “Cocca Bella” – Bella Kluck. Foto: Reuters

Prendi una possibilità

I medici italiani affermano che tanti anziani stanno manifestando i sintomi da COVID-19 molti hanno problemi respiratori.

Alfredo Visioli era uno di questi pazienti. Quando gli è stata diagnosticata l’infezione, l’83enne di Cremona viveva una vita frenetica e attiva a casa con un pastore tedesco, Holaf, che la famiglia gli aveva regalato. Si è preso cura della moglie di 79 anni, Ileana Scarpanti, che aveva subito un ictus due anni fa, ha detto sua nipote Marta Manfredi.

Inizialmente, aveva solo la febbre intermittente, ma due settimane dopo la diagnosi di COVID-19, ha sviluppato una fibrosi polmonare – una malattia risultante dal tessuto polmonare danneggiato e sfregiato, che rende più difficile respirare.

I medici dell’ospedale di Cremona, una città di circa 73.000 abitanti della Lombardia, dovevano decidere se intubarlo per aiutarlo a respirare.

“Hanno detto che non aveva senso”, ha detto Manfredi.

Le sarebbe piaciuto tenere la mano di suo nonno, mentre era in un sonno indotto dalla morfina prima che morisse.

Ora Manfredi è preoccupato per sua nonna. Anche Ileana ha contratto il COVID-19 ed è ora in ospedale, anche se sta rispondendo bene, ha un respiratore per bocca che la aiuta a respirare. Nessuno ha detto a Ileana che suo marito è morto.

Il coordinatore della terapia intensiva lombarda Grasselli ha dichiarato di ritenere che, finora, tutti i pazienti con una ragionevole possibilità di guarire e vivere una qualità di vita accettabile sarebbero stati trattati.

Ma ha aggiunto che questo approccio è relativo. “In precedenza, per alcune persone avremmo detto,” diamo loro una possibilità per alcuni giorni. “Ora dobbiamo essere più rigorosi.”

Ospedali riorganizzati

Venerdì, il sindaco di Fidenza, una città appena fuori dalla regione Lombardia, ha chiuso l’accesso all’ospedale locale per 19 ore. Era sovraffollato di pazienti COVID-19 e il personale ospedaliero aveva lavorato 21 giorni senza interruzioni. Mentre la chiusura mirava a far andare avanti l’ospedale, ciò significava che alcune persone “sono morte a casa”, ha detto il sindaco, Andrea Massari.

Il nuovo coronavirus è apparso per la prima volta in Italia a gennaio, ma l’epidemia è decollata a febbraio nella cittadina di Codogno, a circa 60 km (40 miglia) a sud-est di Milano. Alcuni esperti medici ritengono che potrebbe essere stato introdotto da qualcuno che ha viaggiato in Italia dalla Germania.

Roma si è mossa rapidamente per isolare il nord del paese, inizialmente bloccando 10 città in Lombardia e una in Veneto. Ma questo non ha fermato il virus. Entro una settimana, 888 persone sono risultate positive alla malattia e 21 sono morte. I casi sono cresciuti in modo esponenziale. Le piccole città sono state colpite per prime, mettendo a dura prova i piccoli ospedali.

Dalla scorsa settimana, l’Italia è entrata in totale auto-isolamento. Ha chiuso tutte le scuole, gli uffici e i servizi e ha ordinato a tutti di rimanere a casa. Le misure, che sono state seguite da altri paesi europei, mirano a fermare la diffusione del virus.

Le autorità italiane sono particolarmente ansiose di rallentare la sua insorgenza nell’Italia meridionale, che ha un sistema molto meno ben finanziato rispetto al nord.

Gli ospedali privati sono generalmente riservati ai pazienti paganti. Ma il governo ha ordinato loro di offrire assistenza medica gratuita ai malati di COVID-19. Il Policlinico San Donato, che è di proprietà privata ma autorizzato a lavorare con clienti del settore pubblico, ha inviato squadre di anestesisti e altri specialisti nelle città più colpite. Gli studenti di medicina del quarto e quinto anno sono stati chiamati in ospedale per aiutare. I cardiologi e sono stati arruolati per aiutare nei pronto soccorso e nei reparti COVID-19.

Ora, quasi tutte le sale operatorie della regione Lombardia sono state convertite in unità di terapia intensiva, ha affermato Grasselli, coordinatore della terapia intensiva. Il personale ospedaliero fa gli straordinari. Alcuni stanno sostituendo i colleghi infetti. I pazienti vengono trasferiti attraverso le regioni.

Secondo Grasselli, il rapporto tra infermieri e pazienti nelle unità di terapia intensiva della regione è normalmente da uno a due. Ora è un’infermiera per ogni quattro o cinque pazienti. “Abbiamo completamente riorganizzato il nostro sistema ospedaliero”, afferma.

Una donna indossa una maschera protettiva vicino a un murale nella città siciliana di Messina, dopo che la Sicilia ha chiesto che il trasporto verso l’isola fosse bloccato dall’Italia continentale come parte delle misure per contenere il contagio del coronavirus sull’isola. Messina, Italia il 16 marzo . Foto: Reuters

“Maggiore aspettativa di vita”

Tutte le persone infette che arrivano in ospedale che lottano per respirare ricevono ossigeno, dice Grasselli. Il problema è fino a che punto – e per quanto tempo – mantenerli artificialmente respirati.

Quelli con problemi respiratori più leggeri sono collegati a una macchina esterna con una maschera o, se il paziente non risponde, un casco che copre il viso. Se la loro condizione peggiora, i medici devono decidere se ammetterli in terapia intensiva, dove saranno intubati.

Ma c’è un problema: l’intubazione può causare un trauma all’organismo, specialmente per i pazienti più anziani, afferma Grasselli. Anche se gli anziani sopravvivono, molti possono sviluppare altri problemi, come difficoltà a camminare o difficoltà cognitive. In passato, i medici tendevano comunque a provare a intubare anche i pazienti più anziani, generalmente perché avevano le risorse per farlo, ha detto – aggiungendo che non avrebbe mai intubato suo padre di 84 anni.

Prima che il coronavirus si propagasse, “abbiamo avuto più spesso il lusso di provare a intubare i pazienti che erano al limite”, ha detto Mario Riccio, capo di anestesia all’ospedale Oglio Po vicino a Cremona.

Ora è cambiato. L’Associazione Italiana di Anestesia, Analgesia, Rianimazione e Terapia Intensiva ha pubblicato nuove linee guida il 7 marzo. Poiché si aspetta un “enorme squilibrio” tra le esigenze cliniche della popolazione e le risorse di terapia intensiva nelle prossime settimane, ha detto a coloro che sono in prima linea: di dare priorità a quelli con “maggiore aspettativa di vita”.

“Let Me Die At Home”

La quarantena di massa della sua popolazione in Italia aggiunge stress emotivi alla sofferenza. I familiari non sono autorizzati a viaggiare in ambulanza con i parenti e le unità di coronavirus sono chiuse a chiunque non sia un medico o un paziente.

Alcuni pazienti che non hanno bisogno di cure intensive si sentono imprigionati nei reparti invasi.

“Portami via da qui. Lasciami morire a casa. Voglio vederti ancora una volta ”, Stefano Bollani, un magazziniere di 55 anni, ha scritto un messaggio alla moglie casalinga, Tiziana Salvi, dall’unità di terapia pre-intensiva del Policlinico San Donato, dove viene curata per la polmonite dopo aver contratto il virus.

La coppia non si vede da quando lo ha lasciato in macchina fuori dall’ospedale di Milano quasi due settimane fa. Tutto quello che sa, dice, è che le sue condizioni sembrano essere migliorate negli ultimi giorni. “Queste sono cose che un marito non dovrebbe (deve) scrivere a una moglie che è fuori, che non può vederlo”, aggiunge.

E alcuni pazienti più anziani hanno resistito al ricovero in ospedale. Carlo Bertolini, un agronomo di 76 anni a Cremona che si era fatto un nome a livello locale con una storia dettagliata dei vigneti e delle taverne della città, inizialmente era molto riluttante a chiedere aiuto, ha detto sua figlia.

Bertolini, che viveva da solo, iniziò a sentirsi male all’inizio di marzo. Alla fine, il suo migliore amico ha chiamato un’ambulanza che lo ha portato all’ospedale della città. Quando ha parlato con sua figlia al telefono dall’ospedale, ha descritto l’enorme numero di pazienti e la cacofonia del reparto. “Mi sento come se fossi in guerra”, ha detto alla figlia, Mara Bertolini.

Carlo è stato quindi trasferito nel reparto di terapia intensiva di un ospedale più grande di Milano. Mara e sua sorella sono andate a trovarlo vestite con indumenti ignifughi – maschere, guanti, camice bianco – per guardarlo attraverso la finestra dell’unità di terapia intensiva. “Ci hanno detto che era quello con la condizione più grave in terapia intensiva”.

“Stare a casa”

L’ex medico militare Resta afferma che la situazione in Lombardia è peggiore della guerra del Kosovo del 1999, dove prestò servizio nella squadra di soccorso aereo che trasportava pazienti dall’Albania all’Italia.

Ogni volta che un paziente con coronavirus viene accettato nel suo ospedale, dice, il personale scrive un’e-mail ai loro parenti assicurando che i loro cari saranno trattati “come in famiglia”. Dice che l’ospedale sta cercando di attivare un sistema di videoconferenza, in modo che i pazienti possano vedere i loro parenti durante la pausa delle 13:00.

Un medico, non un parente, è spesso inevitabilmente l’ultima persona che vedrà morire un paziente COVID-19. I propri cari non possono nemmeno avvicinarsi alle bare per paura di contrarre il virus.

Mara Bertolini è stata l’ultima a sapere di suo padre Carlo, lo storico del vino, quando qualcuno dell’obitorio ha chiamato un altro membro della famiglia per dire che avevano il suo corpo.

Non nutre rancore per i dottori stanchi, ha detto.

Ciò che l’ha colpìta di più dell’ultima settimana di angoscia di suo padre è stato lo sguardo sul viso del dottore quando l’ha incontrata.

“Non riuscivo a capire se fosse preoccupazione o tristezza”, ha detto.

“Tutto quello che ci ha detto è stato,” Restate a casa “.”

Francesca Valagussa, 40 anni, visita la sua vicina Angela, indossano entrambe le maschere che hanno cucito. Roma, Italia, 16 marzo. Foto: Reuters

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